Le Caucase

La Russie s’apprête à expulser une militante américaine des droits de l’Homme

Vanessa Kogan, directrice du projet Justice Initiative, déclare que l’administration russe a révoqué son permis de séjour.

Une éminente militante américaine des droits de l’homme risque d’être expulsé de Russie, qui augmenterait la pression sur les organisations non-gouvernementales luttant contre les abus, en particulier celles qui reçoivent un soutien financier de l’étranger.

Vanessa Kogan, directrice du projet Justice Initiative, a déclaré au Guardian que les fonctionnaires russes chargés de l’immigration avaient révoqué son permis de séjour en vertu d’un rapport qui indique qu’elle serait une menace pour la sécurité nationale en Russie.

Mme Kogan vit en Russie depuis plus de dix ans et est mariée à un homme russe avec lequel elle a deux enfants. Elle a reçu une injonction à quitter le pays sous deux semaines, a-t-elle déclaré.

Justice Initiative fournit un soutien juridique aux Russes qui cherchent à obtenir justice pour des violations des droits de l’homme devant les tribunaux locaux et la Cour européenne des droits de l’homme à Strasbourg.

Le travail de l’organisation dans la région du Caucase du Nord, en Russie – ciblant les abus commis par les forces de l’ordre et l’armée ainsi que la discrimination sexuelle – a provoqué la colère des services de sécurité russes et de puissants dirigeants locaux comme Ramzan Kadyrov en Tchétchénie.

“Ils ont vu leur chance de se débarrasser de moi, essentiellement”, a-t-elle déclaré au média britannique après avoir appris l’intention du gouvernement de lui retirer son permis de séjour. “Je pense que c’est purement lié au travail que je fais et que mon organisation fait”.

Justice Initiative a fait l’objet d’un examen approfondi de la part du gouvernement, a déclaré Mme Kogan, notamment les pressions exercées par les services de sécurité pour qu’ils “coopèrent” dans leurs enquêtes (chose que l’ONG a toujours refusé).

Mme Kogan a déclaré avoir été approchée par des agents du FSB peu après avoir reçu sa résidence en Russie en 2017 et a estimé que les deux événements étaient peut-être liés. “C’était presque comme un ultimatum : soit vous coopérez avec nous, soit nous ne vous laisserons pas rester en Russie”.

Vanessa Kogan a appris qu’elle serait expulsée du pays mercredi après avoir rencontré les agents de l’immigration pour discuter de sa demande de citoyenneté. Elle a déclaré que la famille réfléchissait maintenant à la suite des événements. “La plupart des frontières sont fermées et nous sommes également confrontés à la perspective d’une séparation familiale”, a-t-elle déclaré.

Mme Kogan a ajouté que la décision visait également son mari, Grigor Avetisyan, un avocat des droits de l’homme qui est le directeur du plaidoyer de Justice Initiative.