Le Caucase

Avec une base navale au Soudan, la Russie pourrait détenir sa “clé vers l’Afrique”.

Le Kremlin prévoit d’installer une base navale sur la mer Rouge au Soudan.

Ce projet de prestige permettrait d’étendre la présence de la Russie en Afrique. Ce qui pourrait mener à des implications géopolitiques mondiales.

Vladimir Poutine veut voir la Russie établir une base navale à l’étranger pour la première fois depuis l’effondrement de l’Union soviétique. À la mi-novembre, le président a ordonné au ministère de la Défense de signer un accord avec le Soudan. Avec l’installation de Tartus, datant de la guerre froide et toujours active en Syrie, ce serait non seulement la deuxième base navale russe au Moyen-Orient et en Afrique du Nord – une région qui est devenue de plus en plus importante pour Moscou – mais aussi dans le monde entier, à l’exception d’une flotte sur la péninsule de Crimée annexée, que les responsables du Kremlin ne considèrent pas actuellement comme extraterritoriale.

Un projet d’accord publié par la Russie ne prévoit pour l’instant qu’une base logistique et de réparation sur la mer Rouge ; la marine serait toutefois autorisée à y stationner jusqu’à 300 militaires – assez pour approvisionner quatre navires de guerre, à propulsion régulière et nucléaire. On peut supposer que l’accent est mis sur les sous-marins à propulsion nucléaire plutôt que sur les navires, car la flotte russe ne possède qu’un seul croiseur de combat opérationnel à propulsion nucléaire, le Pyotr Veliki (Pierre le Grand en russe). Un deuxième croiseur de combat est actuellement en cours de modernisation.

L’amiral Viktor Kravchenko, ancien chef d’état-major de la marine, a déclaré à l’agence de presse Interfax que la lutte contre les pirates autour de la Corne de l’Afrique justifiait l’établissement par la Russie d’une base de logistique et de réparation. “C’est une région tendue”, a déclaré M. Kravchenko. “Une présence navale russe y est nécessaire”, a-t-il ajouté, laissant entendre que l’installation pourrait un jour être développée en une base à part entière.

Cultiver l’image d’une puissance mondiale joue également un rôle, selon les observateurs. “La Russie se définit comme un acteur sur place dans cette importante région du monde”, a déclaré à DW Rolf Welberts, ancien ambassadeur allemand au Soudan qui a également été à la tête du bureau d’information de l’OTAN à Moscou.