Le Caucase

Le “renforcement des troupes” russes près de l’Ukraine inquiète l’OTAN

La Russie a mis en garde l’OTAN contre l’envoi de troupes pour aider l’Ukraine, alors que des rapports font état d’un important renforcement militaire russe à ses frontières.

Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a déclaré que la Russie prendrait des “mesures supplémentaires” si l’OTAN devait faire une telle démarche.

Des affrontements sporadiques de faible intensité se poursuivent dans l’est de l’Ukraine entre les troupes ukrainiennes et les séparatistes soutenus par la Russie.

Les forces américaines en Europe sont désormais en état d’alerte maximale, en raison de “l’escalade de l’agression russe” dans la région.

Un responsable de l’OTAN a déclaré à l’agence de presse Reuters que la Russie sapait les efforts visant à réduire les tensions dans l’est de l’Ukraine et que les ambassadeurs de l’OTAN s’étaient réunis jeudi pour discuter de la situation.

“Les alliés partagent leurs préoccupations concernant les récentes activités militaires de grande envergure de la Russie en Ukraine et dans les environs”, a déclaré le responsable.

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky s’est joint aux critiques, déclarant que “les exercices militaires et les éventuelles provocations le long de la frontière sont des jeux russes traditionnels”.

Dans le même temps, M. Peskov a accusé les forces ukrainiennes d’organiser des “provocations” sur la ligne de front dans l’est de l’Ukraine, où un fragile cessez-le-feu est violé quotidiennement.

Lors de la pire flambée de ces derniers mois, quatre soldats ukrainiens ont péri dans des bombardements séparatistes le 26 mars près de Shuma, un village de la région de Donetsk. Depuis lors, il n’y a eu que des incidents de faible intensité.

Quelle est l’ampleur de l’implication russe ?

Le mois dernier, la Russie a mené des exercices militaires en Crimée, la péninsule de la mer Noire qu’elle a annexée à l’Ukraine en mars 2014.

Les rebelles de la région de Donbas, dans l’est de l’Ukraine, comptent également sur l’aide russe. Les gouvernements occidentaux affirment que la Russie y a déployé des troupes régulières, ainsi que des armes lourdes. Cela est démenti par le Kremlin, qui affirme que des “volontaires” russes aident les rebelles, qui se sont emparés d’une partie des régions de Donetsk et de Louhansk en avril 2014.