Le Caucase

Un rédacteur en chef russe dénonce la “destruction des médias” avant les élections

Le rédacteur en chef d’un média russe désigné comme “agent étranger” après avoir enquêté sur l’empoisonnement de l’opposant Alexeï Navalny a accusé l’État russe de détruire les médias.

Le média “Ther Insider” et Roman Dobrokhotov, son rédacteur en chef, ont provoqué la colère du Kremlin en aidant à identifier les responsables de la sécurité de l’État qui, selon lui, étaient à l’origine de l’empoisonnement de Navalny en août de l’année dernière. Le Kremlin a nié être responsable de la maladie de Navalny et a présenté l’incident comme une opération spéciale soutenue par l’Occident visant à ternir sa réputation.

Le site en ligne a publié des articles sur la vie de l’élite secrète russe et a collaboré avec Bellingcat, un site d’investigation basé aux Pays-Bas dont les enquêtes sur les services de renseignement de Moscou ont été condamnées par les responsables de l’État russe comme étant de la propagande occidentale, ce qu’il nie.

En juillet, les autorités ont perquisitionné le domicile de M. Dobrokhotov après avoir déclaré que son site était un “agent étranger” et ont ouvert une procédure pénale contre lui pour diffamation. Il a qualifié cette accusation d’absurde.

“Nous ne parlons pas de censure ici, mais de la destruction des éléments démocratiques de la société civile”, a déclaré l’homme de 38 ans dans une interview à Reuters.

“Je pense que ce n’est que le début”, a-t-il ajouté. “La destruction des médias, des organisations non-gouvernementales, n’est pas une fin en soi, mais un moyen” de renforcer le contrôle de l’État.

Les médias et les journalistes critiques à l’égard des autorités ont été soumis à une pression croissante à l’approche des élections législatives de ce mois-ci.

Le parti au pouvoir, Russie Unie, qui soutient le président Vladimir Poutine, n’a jamais été confronté à une contestation sérieuse au cours de ses deux décennies de pouvoir, mais les différends électoraux ont donné lieu à des manifestations de rue dans le passé. Les opposants au Kremlin affirment que les autorités sont plus inquiètes que jamais en raison de la baisse du niveau de vie.

Certains médias ont été condamnés à des amendes ou ont dû cesser leurs activités après avoir été qualifiés d'”agents étrangers”, une désignation qui comporte des connotations négatives datant de l’ère soviétique, affecte les recettes publicitaires et oblige les médias à publier un démenti public sur leur statut et à rendre compte régulièrement de la manière dont ils dépensent leurs recettes.

Le Kremlin nie que les médias soient ciblés pour des raisons politiques, affirme que les mesures prises à leur encontre sont uniquement fondées sur la loi et précise que les médias qualifiés d’agents étrangers peuvent poursuivre leur travail en Russie.

Pour M. Dobrokhotov, l’empoisonnement quasi-fatal, l’année dernière, de M. Navalny, le critique le plus en vue du président Vladimir Poutine, a été le point de bascule.

“Une tentative d’assassinat contre le principal leader de l’opposition est une étape sérieuse”, a déclaré Dobrokhotov. “Je pense que c’est à ce moment-là que tout a commencé à s’effilocher”.

Alexei Navalny a été transporté par avion de Sibérie en Allemagne en août de l’année dernière pour un traitement médical. Après son retour en Russie, il a été condamné à deux ans et demi de prison pour violation de la liberté conditionnelle, accusations qui, selon lui, ont été forgées de toutes pièces.