Le Caucase

L’influence croissante de l’Iran dans le Caucase du Sud

La guerre en Ukraine a conduit Moscou à se détourner du Caucase du Sud, rompant ainsi le fragile équilibre géopolitique en faveur de l’Iran.

En novembre de l’année dernière, les forces spéciales azerbaïdjanaises ont lancé des exercices militaires près de la frontière iranienne. Ilham Aliyev a ensuite prononcé un discours lors du sommet des dirigeants de l’Organisation des États turcs à Samarkand, dans lequel il a demandé aux États présents de prêter attention aux droits des Azerbaïdjanais de souche en Iran qui sont « privés de la possibilité d’étudier dans leur langue maternelle ». Ajoutant du carburant à son discours, M.Aliyev a déclaré que Bakou poursuivrait ses efforts pour s’assurer que les personnes « séparées de l’Azerbaïdjan restent fidèles aux idées de l’azerbaïdjanisme et ne coupent jamais les liens avec leur patrie historique ».

Quelques jours plus tard, lors d’une conférence internationale à Bakou, il a remis la question sur le tapis, cette fois en déclarant ouvertement : « Nous ferons de notre mieux pour protéger les Azerbaïdjanais vivant en Iran », qu’il a qualifiés de « partie de notre peuple ». Il convient de noter que le thème de l' »Azerbaïdjan du Sud » occupe aujourd’hui une place de choix dans les médias azerbaïdjanais. Le ministère iranien des Affaires étrangères a même convoqué l’ambassadeur azerbaïdjanais en raison des « déclarations inamicales » de responsables azerbaïdjanais et des « informations erronées sur l’Iran » diffusées dans les médias du pays.

En décembre, l’Azerbaïdjan a organisé un autre exercice de grande envergure le long de la frontière iranienne, cette fois avec la Turquie, sous le nom de code « Poing du frère », ce qui a constitué un nouvel irritant pour Téhéran.

La dépendance croissante de la Russie à l’égard de l’Iran

Cette affirmation pourrait être comprise comme une réponse au récent changement de l’appareil sécuritaire iranien à l’égard de l’Azerbaïdjan. À la suite de la deuxième guerre du Karabakh, l’Iran a commencé à considérer son voisin du nord comme une menace directe pour sa sécurité, s’éloignant ainsi d’une approche antérieure fondée sur le principe du « voisinage musulman/chiite ».

Les activités israéliennes croissantes et les menaces de l’Azerbaïdjan d’établir le « corridor de Zangezur » par la force ont fait que les relations avec Bakou ont été déléguées du ministère des affaires étrangères au Corps des gardiens de la révolution islamique (CGRI). Les exercices militaires de l’Iran en 2021 et 2022 près de la frontière azerbaïdjanaise doivent être évalués dans ce contexte. Cette explication prend encore plus de sens à la lumière des affirmations selon lesquelles l’Iran pourrait passer d’une théocratie à une dictature militaire après la mort du Guide suprême.

Néanmoins, ces derniers incidents montrent que Bakou n’hésite pas à prendre le risque, du moins pour l’instant, d’une escalade des tensions avec son voisin du sud. Les décideurs azerbaïdjanais pensent que le soutien de la Turquie et d’Israël sera une dissuasion suffisante contre l’Iran, qui s’enlise dans des problèmes internes et externes. Toutefois, ils ont peut-être négligé un facteur au moment de déterminer la meilleure politique à adopter vis-à-vis de Téhéran : la dépendance croissante de la Russie à l’égard de l’Iran.

Les relations entre les deux pays se sont épanouies depuis le début de la guerre en Ukraine. Le dirigeant ukrainien Volodymyr Zelensky a déclaré en octobre que la Russie avait commandé plus de 2 400 drones d’attaque de fabrication iranienne pour terroriser les villes ukrainiennes. Au fur et à mesure que l’agression de la Russie en Ukraine se poursuit, la quantité et la qualité des armes achetées à l’Iran vont très probablement changer. Pourtant, Téhéran est un partenaire fiable pour Moscou, qui peut ainsi contourner les sanctions occidentales.

Historiquement, l’Iran a considéré la Russie comme une puissance coloniale dans la région et un contrepoids à l’Iran. Mais aujourd’hui, le changement de paradigme oblige Moscou à faire certaines concessions à l’Iran, y compris dans son arrière-cour, le Caucase du Sud. La Russie ferme les yeux sur les activités de Téhéran, ce qui accroît l’influence de l’Iran dans la nouvelle configuration géopolitique. Lors d’une réunion avec le ministre iranien des Affaires étrangères, Amir-Abdollahian, en 2021, son homologue russe, Sergei Lavrov, a clairement indiqué que Moscou était opposé aux exercices militaires de Téhéran le long de la frontière azerbaïdjanaise. Il est difficile d’imaginer que Lavrov puisse en dire autant aujourd’hui.

À cet égard, les jeux de guerre à grande échelle du Corps des gardiens de la révolution islamique, le 17 octobre 2022, ont été de loin la manifestation la plus bruyante du changement de dynamique en faveur de l’Iran. Bakou a été déçu par le manque de réaction de la Russie face à ces exercices, en particulier face à la pratique des forces d’élite iraniennes de traverser la rivière Aras, qui forme la frontière entre deux États.

L’Iran joue le rôle de garant des frontières géopolitiques de la région vis-à-vis de l’Arménie. La principale préoccupation de Téhéran découle du projet de « corridor de Zangezur », promu par Bakou pour relier l’Azerbaïdjan continental à son exclave du Nakhitchevan, puis à la Turquie via la province arménienne de Syunik. Moscou soutient le projet car il reliera la Russie à la Turquie et sera gardé par du personnel militaire russe. De son côté, l’Iran considère le corridor comme préjudiciable à ses intérêts, craignant qu’il ne coupe la route de transit vers l’Arménie. Il semble que la puissance de l’Iran soit suffisante, du moins pour l’instant, pour dissuader Bakou d’exercer une pression suffisante sur l’Arménie pour qu’elle accepte l’ouverture du corridor. Il n’est pas surprenant que l’agenda politique de l’Azerbaïdjan ne soit plus centré sur les questions de sécurité.